1119 година. На път от Англия за Шотландия, за да се омъжи за шотландец, лейди Брена се е примирила с уредената женитба. Но когато банда свирепи боядисани войни я пленяват по пътя, тя без страх се покорява на искането им да се омъжи за техния водач — избухливият леърд Конър МакАлистър. Тя няма как да знае, че пленяването й е само първата стъпка в отмъщението срещу заклетия враг на Конър — нейният годеник.

Брена не храни никакви илюзии, че съпругът й е влюбен в нея. След набързо състоялата се сватба в гората, МакАлистър я уверява, че ще я пусне да си отиде вкъщи, след като му роди син. Но Брена не може да забрави, че вече неведнъж, а цели три пъти е предлагала брак на МакАлистър — преди десет години — когато тя бе само дете, а той гостът в замъка на баща й, който я бе покорил с ослепителната си неочаквана усмивка. Сега, когато е решена да спечели варварина, когото вече обожава, тя е хваната в капана на жестока война между клановете, породена от отмъщение и само вярата й в нейния храбър герой може да я спаси…